Simone Mayr: Il ritorno d’Ulisse

Mayr cover of critical edition

Edited by Anders Wiklund

Azione eroica per musica
Libretto: Luigi Prividali (in Italian)
World premiere: 26.12.1808, Venice

Two volume-set: score pp. 660 / critical commentary pp. 136

“Meine große Freude, als ich die Musik unseres göttlichen Mayr bekam, kann ich in einfachen Worten kaum beschreiben.”
—Gaetano Donizetti

Synopsis

During a storm on the island of Ithaca in the Ionian Sea, Ulysses is washed ashore at his kingdom after years of wandering. In his absence, much has changed. His rival Plistene, king of the Molossians, seeks not only to rule the kingdom of Ithaca but also to win the hand of Penelope, Ulysses’ wife. The much-courted queen has agreed to marry Plistene only if he can provide assurance of Ulysses’ death. The people are in favour of Plistene’s ascent to the throne. Just as Penelope is about to pronounce him the new king, Ulysses enters and declares that he is the one who has been presumed dead. Two camps are formed: the first believes the unknown man, the other backs Plistene. Before the opposing parties come to blows, Ulysses reflects on his fate and bemoans that, despite his past heroic deeds, he now finds himself compelled to fight for the truth. Combat is underway when the sound of thunder, prophesied by a soothsayer, is heard. The adversaries are separated before any blood has been shed. Plistene, aghast that Ulysses will now reclaim the throne, is urged by the soothsayer to return to his own kingdom. Regretfully he joins in the general rejoicing and shares the happiness of the reunited royal family.

Genesis

Während auf der Opernbühne im Venedig des 17. Jahrhunderts der Odysseus-Stoff über Claudio Monteverdi hinaus bekannt geblieben ist, scheint er im darauffolgenden Jahrhundert weitgehend aus der Mode gekommen zu sein. Mayrs Il ritorno d‘Ulisse hat nach seinen Seria-Opern Saffo und Telemaco zur Wiederbelebung griechischer Stoffe und der antiken Mythologie auf der venezianischen Opernbühne beigetragen. Am 2. Juli 1808 erhielt Mayr ein Angebot des Theaters La Fenice, für den Karneval 1809 eine neue große Oper zu schreiben – u. a. für den Tenor Giacomo David, damals ein Vorzeigestar. Erkennbar wird in Mayrs Komposition neben dem Zeitkolorit auch die eigene Zielrichtung: Der Einsatz der konzertierenden Instrumente wie die Verwendung des Chores werden für seine weiteren Opern zukunftsweisend.

Critical Edition

  • Es handelt sich um die erste kritische Ausgabe auf Grundlage der autographen Gesamtpartitur in der Biblioteca Civica Angelo Mai, Bergamo.
  • Die Oper ist ein Beispiel für Mayrs Tendenz, die Nummernoper aufzulösen. Der 1. Akt ist traditionell nummerisch-rezitativisch organisiert, der 2. Akt weist einen unerwartet freien Fluss in der musikdramatischen Handlung auf.
  • Ab dem 2. Akt, Szene 5, verlieren die Secco-Rezitative an Bedeutung, es dominiert eine Mischung aus Accompagnati und durchkomponierter Musik
  • Die traditionelle Orchestrierung wird aufgebrochen, Mayr setzt Streicher und Bläser einzeln als Soli wie auch gemischte Ensembles ein (Finale 2. Akt).

Recommendations for concert

Sinfonia
2.2.2.2 - 4.2.0.0 - timp.perc - str
10’

1. Akt Nr. 6 Duett von Penelope und Ulisse Quale ti sembra lo straniero
S.T - 2.0.2.2 - 2.0.0.0 - str
7’

1. Akt Nr. 8 Arie der Plistene Di serbare illeso, io giuro
S.Chr - 2.2.2.2 - 4.2.0.0 - timp.perc - str
15’

2. Akt Nr. 11 Cavatina di Plistene Il mio Signor!
S - 0.2.0.2 - 2.0.0.0 - str
10’